Posteado por: eljacaguero | 20 diciembre, 2008

El Monte Everest es la montaña más alta de la Tierra

Monte Everest

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(Redirigido desde Chomolungma)


Everest
Cara sur del Everest vista desde Kalapatthar, en Nepal.
Elevación 8.844 m (siempre se ha considerado que su altura era de 8848 metros, pero mediciones recientes han demostrado que en realidad mide cuatro metros menos de lo que se creía)
Ubicación Bandera de la República Popular China ChinaBandera de Nepal Nepal
Cordillera Himalaya
Coordenadas 27°59′16″N 86°56′40″E / 27.98778, 86.94444
Primera ascensión 29 de mayo de 1953 por Edmund Hillary y Tenzing Norgay
Ruta más fácil Cara sur (Nepal): vía del Collado Sur

El Monte Everest es la montaña más alta de la Tierra, con 8.844 msnm. Está localizada en el Himalaya, en el continente asiático, y marca la frontera entre Nepal y Tíbet. En Nepal es llamado Sagarmatha (la frente del cielo) y en China Chomolungma o Qomolangma Feng (madre del universo). La montaña fue nombrada Everest en honor de Sir George Everest, británico, topógrafo general de la India, en 1865.

Contenido

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Toponimia [editar]

El nombre tibetano para el monte Everest es Chomolungma o Qomolangma (que significa “Madre del universo”), y el nombre chino correspondiente es Zhūmùlǎngmǎ Fēng o Shèngmǔ Fēng.

De acuerdo a los registros ingleses de mediados del s. XIX, el nombre local en Darjeeling para la montaña era Deodungha, o “Montaña sagrada”.[1] En los años 1960, el Gobierno de Nepal dio a la montaña un nombre oficial en nepalí: Sagarmatha (सगरमाथा), que significa “cabeza del cielo”.

En 1865, el británico Andrew Waugh, topógrafo general británico de la India, le dio el primer nombre inglés a la montaña. Anteriormente se denominaba como “pico gamma”, “pico b”, “pico afilado h” o “Pico XV”. En aquella época, tanto el Nepal como el Tíbet se mantenían cerrados a los viajeros extranjeros. Respecto al nombre la montaña Andrew Waugh escribió:

El Coronel George Everest, el jefe y respetado predecesor en el cargo me recomendó asignar el auténtico nombre nativo o local a cada elemento geográfico, pero aquí se encuentra una montaña, probablemente la más alta del mundo, que no cuenta con ningún nombre local que hayamos podido descubrir y cuyo nombre nativo, si existe, probablemente no lo encontraremos hasta que nos sea permitido penetrar en el Nepal. Mientras tanto es mi deber y mi privilegio asignar un nombre por el que sea conocido entre ciudadanos y geógrafos y convertirse en un nombre conocido en las naciones civilizadas.

Waugh escogió que el nombre de la montaña fuera el nombre de su predecesor George Everest, primero utilizando la ortografía Mont Everest, y posteriormente Monte Everest. Curiosamente, la pronunciación actual de Everest difiere de la pronunciación original del apellido de “Sir George Everest” .

A principios de los años 1960, el Gobierno de Nepal se dio cuenta de que el Monte Everest no tenía nombre nepalí. Ello es así porque la montaña no era conocida ni tenía nombre en Nepal, es decir, en el Valle de Katmandú y áreas circundantes, y comenzó a buscarle un nombre. El nombre tibetano/sherpa no era aceptable, ya que iba en contra de la política de nepalización del país, así que se inventó uno nuevo, Sagarmatha (सगरमाथा), creado por Baburam Acharya.

En 2002, el periódico chino Diario del Pueblo publica un artículo pronunciándose en contra del uso constante del nombre inglés en Mundo Occidental, insistiendo que debería utilizarse su nombre tibetano. El periódico argumentaba que el nombre chino (realmente un nombre tibetano) es anterior al inglés, ya que el nombre “Monte Qomolangma” se encuentra marcado en mapas chinos con una antigüedad de 280 años.[2]

Medición de la altura [editar]

El Monte Everest visto desde el Tibet

Radhanath Sikdar, matemático indio y topógrafo de Bengala fue el primero en identificar el pico como la montaña más alta de la Tierra en 1852, utilizando cálculos trigonométricos basados en medidas realizadas del “pico XV” (como era conocido hasta ese momento) y realizadas con teodolitos desde unos 150 km de distancia en la India. Estas medidas no pudieron hacerse más cercanas por la imposibilidad de entrar en Nepal. Se encontró que el “Pico XV” tenía exactamente 29.000 pies (8.839 msnm) aunque el descubrimiento fue anunciado con la cifra de 29.002 (8.840 msnm). El aumento arbitrario de 2 pies se hizo para que no diera la impresión que un número tan exacto podía ser una estimación.

Más recientemente, se han realizado nuevos cálculos de su altura que dan como resultado 8.848 msnm aunque hay alguna variación en las medidas. Después del Everest, la montaña más alta es el K2 con 8.611 msnm (28.251 pies).

La altura de 8.848 fue determinada en un estudio indio de 1955 realizado acercándose más a la montaña y utilizando igualmente teodolitos. Dicha altura fue reafirmada posteriormente en 1975 por una medición china.[3] En ambos casos se midió la cima de nieve y no de roca. En mayo de 1999, una expedición estadounidense dirigida por Bradford Washburn, colocó un GPS en la roca de la cima. El dispositivo obtuvo una altura de 8.850 msnm para la roca y 1 m para la capa de nieve y hielo.[4] Aunque el Nepal no la ha reconocido oficialmente.[5]

El 22 de mayo de 2005 el equipo de la “Expedición al Everest” de la “República Popular China” ascendió a la cima de la montaña. Después de varios meses de complejas medidas y cálculos, el 9 de octubre de 2005, la Oficina Estatal de Cartografía y Topografía anunció que la altura del Everest es de 8.844,43 ± 0,21 m y declararon que es la medición más precisa realizada hasta la fecha.[6] Esta nueva altura se basa en el punto más alto de la roca de la cima y no en la nieve y el hielo que se encuentra sobre la roca. El equipo chino también midió la profundidad de hielo y nieve siendo de 3,5 m,[7] lo cual está de acuerdo con la altura de 8.848 msnm calculada anteriormente. En cualquier caso, la forma geoidal de la Tierra aporta dudas sobre la precisión mostrada por las medidas de 1999 y de 2005, y sobre la utilidad de determinar la altura con una precisión muy alta.

El Monte Everest visto desde el espacio

Un mapa fotogramétrico detallado (a escala 1:50.000) de la región de Khumbu, incluyendo la parte sur del Monte Everest, fue realizado por Erwin Schneider como parte de la expedición internacional al Himalaya realizada en 1955, en la que también se realizó un intento infructuoso de escalar el Lhotse. Un mapa topográfico aún más detallado del área del Everest se realizó a finales de los años 80 bajo la dirección de Bradford Washburn, utilizando fotografías aéreas.

El monte Everest se está todavía elevando y moviéndose hacia el noreste motivado por la tectónica de placas de la zona del sur de Asia. Dos fuentes,[4] [8] sugieren que la velocidad de movimiento es de 4 mm al año en elevación y 3-6 mm hacia el noreste. Se ha sugerido incluso una disminución de su altura.[9]

El Everest es la montaña cuya cima se eleva a mayor altura sobre el nivel del mar pero otras dos montañas son candidatas alternativas al titulo de “montaña más alta de la tierra”. Mauna Kea en Hawaii es la más alta si se mide desde su base ya que se alza 10.203 m sobre su base, en el suelo oceánico pero sólo alcanza 4.205 msnm.

El punto más bajo del océano es más profundo que la altura del Everest: el punto “Challenger Deep”, que se encuentra en la Fosa de las Marianas, y es tan profundo que si se situara el Everest en su fondo le faltarían más de 2 km para llegar a la superficie.

La región del Monte Everest y el Himalaya en general están sufriendo el deshielo y perdida de nieve posiblemente debido al calentamiento global.[10]

Cronología histórica [editar]

  • 1852. La cima XV podría ser la más alta de la Tierra
  • 1865. La cima XV es bautizada Everest en honor a Sir George Everest
  • 1921. Primera expedición británica, de junio a septiembre
  • 1922. Segunda expedición británica, de abril a junio
  • 1924. Tercera expedición británica, de abril a junio Desaparecen Andrew Irvine y George Mallory
  • 1933. Primer vuelo sobre el Everest
  • 1953. Primera ascensión. El neocelandés Edmund Percival Hillary y el sherpa Tenzing Norgay llegan a la cima a las 11.30 del 29 de mayo
  • 1960-1961. De septiembre a mayo, expedición y estudio de los límites del organismo a gran altitud. Una expedición china realiza la primera ascensión por la cara norte
  • 1975. Científicos chinos determinan que la altura de la montaña es de 8.848 msnm
  • 1975. Junko Tabei es la primera mujer que escala el Everest
  • 1978. Reinhold Messner y Peter Habeler realizan la primera ascensión sin oxígeno
  • 1980. Primera ascensión en solitario sin oxígeno del italiano Reinhold Messner
  • 1980. Primera expedición española que consigue coronar la cima, realizada por Martín Zabaleta
  • 1983. Una expedición estadounidense realiza la primera ascensión por la cara este
  • 1988. Primera mujer en ascenderlo sin oxígeno, Lydia Bradey, de Nueva Zelandia, el 14 de octubre
  • 1992. Llega a la cima la primera expedición sudamericana (chilena), liderada por Rodrigo Jordán. Componían además este grupo Cristián García-Huidobro, Dagoberto Delgado, Christian Buracchio, Juan Sebastián Montes, Claudio Lucero y Alfonso Díaz (médico). Siguen la vía británica de la Pared del Kangshung, que hasta 2007 no ha sido utilizada nuevamente de forma exitosa por ninguna otra expedición
  • 1992. Llega a la cima la segunda expedición sudamericana (chilena), liderada por Mauricio Purto, acompañado por Italo Valle, Fernando Luchsinger y Luis García, junto con Jorge Quinteros. Utilizan la ruta del Collado Sur
  • 1993. El español Ramón Blanco es, en su momento, la persona más anciana en llegar a la cima (60 años) (récord batido en 1998)
  • 1995. El argentino Tommy Heinrich es el primero de su país en llegar a la cima el día 15 de Mayo a las 7:45h, después de sesenta y cinco días de travesía. Más tarde publicó el libro “Más allá del Everest”, donde documenta todo el ascenso en fotografías y relatos.
  • 1996. Araceli Segarra se convierte en la primera española en alcanzar la cima. Quince montañeros murieron ese año intentado alcanzar la cima cuando fueron sorprendido por una tormenta, convirtiendo este año en el más mortífero hasta la fecha
  • 1998. El ruso Lev Sarkisov (n. 12 de febrero de 1938), hace cumbre por la ruta del Collado Sur el 12 de mayo de 1999, por lo tanto, a la edad de 61 años y tres meses[11]
  • 1998. El boliviano Bernardo Guarachi es el primer boliviano y aymara en llegar a la cima solo el 25 de mayo
  • 2001. El estadounidense Sherman Bull, de 64 años, alcanza la cima y se convierte en la persona más anciana en escalar el Everest. Erik Weihenmayer, ciego, alcanza la cima. El Guatemalteco Jaime Viñals, logra escalar tan famoso monte en éste año.
  • 2005. La expedición china al Everest sube a la cima y calcula la altura del Everest en 8.844,43 msnm con 35 dm de hielo y nieve en la cima. Se produce el primer aterrizaje en la cima de un helicoptero
  • 2007. Bear Grylls, el presentador del programa Man Vs. Wild (en latinoamérica conocido como A prueba de todo) sobrevuela la cima del Everest en paramotor, batiendo un nuevo récord mundial de altura en ella
  • 2008. Por 1era. vez, la llama olimpica sube el everest, con rumbo a los juegos olimpicos de Pekin 2008.

Rutas de escalada [editar]

Vista desde el espacio de las rutas de escalada del Collado Sur y del Collado Norte

El monte Everest tiene dos rutas principales de ascensión, la ruta por la cara sudoeste o Vía del Collado Sur desde el Nepal y la ruta noreste o Vía del Collado Norte desde el Tíbet, así como otras 13 rutas[12] menos frecuentadas. De las dos rutas principales, la más fácil técnicamente y más utilizada es la sudoeste. Fue la ruta utilizada por Hillary y Tenzing en 1953 y la primera de las 15 rutas descritas en 1996. Ello fue, sin embargo, una elección dictada más política que técnica ya que la frontera china fue cerrada a los extranjeros en 1949. Reinhold Messner (Italia) llegó a la cima en solitario por primera vez, sin ayuda de oxigeno o de cualquier otro tipo en la ruta noroeste, más difícil, atravesando el Collado Norte hacia la Arista Norte y el Gran Couloir el 20 de agosto de 1980. Messner alcanzo la cima después de escalar durante tres días consecutivos, totalmente sólo, desde el campo base situado a una altura de 6.500 msnm. Dicha ruta es la ruta número 8 hasta la cima.

Gran parte de los intentos se ejecutan entre abril y mayo, antes de que comience el verano, la estación de los monzones. Un cambio en las corrientes en chorro en esta época del año reduce la velocidad media del viento en cotas altas de la montaña. Aunque se realizan intentos de escalada también después de los monzones, en septiembre y octubre, la nieve depositada por el monzón y el clima menos estable hace la escalada más difícil.

Vía del Collado Sur [editar]

Vista del campo base desde el Kala Patthar

Artículo principal: Vía del Collado Sur

La ascensión por la ruta suroeste comienza con una aproximación al Campo Base situado a una altitud de 5.380 msnm, en la zona sur del Everest, en Nepal. La expedición suele viajar a Lukla (2860 msnm) desde Katmandú y atraviesa por Namche Bazaar. Los escaladores caminan, a continuación, hasta el Campo Base, lo que requiere entre 6 y 8 días, lo que permite aclimatarse a la altitud y prevenir el mal de montaña. El equipo y las provisiones se trasladan mediante yaks, dzos y porteadores humanos hasta el Campo Base del Glaciar Khumbu. Cuando Hillary y Tenzing escalaron el Everest en 1953, partieron de Katmandú ya que, en ese momento, no había carreteras hacia el este del país.

Los escaladores suelen pasar un par de días en el Campo Base, aclimatándose a la altitud. Durante este tiempo, los sherpas de la expedición y los escaladores pondrán cuerdas y escaleras en la Cascada de Hielo del Glaciar Khumbu. Grietas y bloques de hielo inestables hacen de la cascada de hielo uno de los tramos más peligrosos en la ruta. Muchos escaladores y sherpas han muerto en este tramo. Para reducir el peligro, la escalada suele comenzar antes del amanecer cuando las bajas temperaturas mantienen fijos los bloques de hielo. Por encima del glaciar se encuentra el Campo Base I o Campo Base Avanzado a una altitud de 6.065 msnm .

El Cwm Occidental con el Lhotse al fondo.

Desde el Campo I, los expedicionarios atraviesan por el Cwm Occidental (valle, en galés) hasta la pared en la base del Lhotse, donde se establece el Campo II, a 6.500 msnm de altitud. El Cwm occidental es un valle glacial que va ascendiendo ligeramente, pero marcado por grandes grietas transversales hacia la mitad del valle que impiden el acceso directo a las cotas altas del valle. Los escaladores deben cruzar totalmente hacia la derecha hasta llegar a la base del Nuptse y pasar por un corredor conocido como la “Esquina del Nuptse”. El Cwm Occidental es, también llamado, el “Valle del Silencio” pues su topografía cerrada reduce el viento en la ruta. La gran altitud en un día claro y sin viento pueden hacer que el Cwm Occidental sea insoportablemente caluroso para los escaladores.

Desde el Campo II, los escaladores ascienden la cara norte del Lhotse por un tramo preparado con cuerdas fijas hasta el Campo III, situado en una plataforma a 7.470 msnm de altura. Desde allí, hay otros 500 metros hasta el Campo IV en el Collado Sur a 7.920 msnm. Desde el Campo III al Campo IV, hay que superar dos retos más: el Espolón de Ginebra y la Banda Amarilla. El Espolón de ginebra es un saliente de roca negra al que dio nombre la Expedición suiza de 1952. Las cuerdas instaladas en el recorrido ayudar a los escaladores a pasar sobre la roca cubierta de nieve. La Banda Amarilla, una sección de piedra arenisca sedimentaria que requiere unos 100 m de cuerda para atravesarla.

En el Collado Sur, los montañeros entran el la “zona de la muerte”. Los escaladores cuentan únicamente con dos o tres días de resistencia a esta altitud para intentar asaltos a la cima. Tiempo despejado y poco viento son de gran importancia a la hora de decidir realizar un intento de llegar a la cima. Si el tiempo no es propicio en estos días, los escaladores deben descender, en muchos casos hasta el Campamento Base.

Desde el Campo IV, los escaladores deben comenzar la ascensión a alrededor de medianoche con la esperanza de llegar a la cima en 10 o 12 h. Primero se alcanza el Balcón a 8.400 msnm una pequeña plataforma en la que descansar mientras se observan al amanecer los picos hacia el sur y al este. Continuando por la arista, se encuentran con unos imponentes escalones de roca que obliga a adentrarse en la nieve que puede llegar hasta la cintura, lo que representa un riesgo importante de avalancha . A una altitud de 8.750 msnm, una pequeña formación del tamaño de una mesa formada por hielo y nieve marca la Cima Sur.

Desde la Cima Sur, los escaladores continúan por la arista sudeste conocida como la “Travesía de la Cornisa” donde la nieve cubre rocas discontinuas. Esta es la sección en la que los escaladores están más expuestos ya que un paso en falso ya sea a la izquierda (con una caída de 2.400 m por la ladera sudoeste) o a la derecha (3.050 m de caída por la ladera de Kangshung). Al final de esta travesía está la imponente pared de roca de 12 m de alto llamada el “Escalón de Hillary” a una altura de 8.760.

Hillary and Tenzing fueron los primeros escaladores en superar el “Escalón” y lo hicieron con equipo rudimentario y sin cuerdas fijas. Hoy en día se supera el “Escalón” con cuerdas instaladas por los sherpas. Una vez superado, el resto de la escalada hasta la cima es comparativamente más simple y fácil, con una pendiente moderada cubierta de nieve pero en la que el escalador se encuentra muy expuesto, especialmente mientras se atraviesa tramos largos de nieve. También tras el “Escalón de Hillary” se debe pasar una zona rocosa y movediza con una maraña de cuerdas que puede ser problemática sobre todo con mal tiempo.

Los escaladores deben abandonar la “Cima del Mundo” en menos de media hora ya que es necesario descender al Campo IV antes del anochecer.

Descripción detallada y específica de la vía del Collado sur

Vía del Collado Norte [editar]

Cara norte del Everest.

La vía del Collado Norte comienza al norte del Everest, en Tíbet. Las expediciones llegan al Glaciar de Rongbuk, estableciendo el Campo Base a 5.180 msnm en una llanura de grava justo debajo del glaciar. Para llegar al Campo II, los escaladores ascienden la morrena central de la parte este del Glaciar hasta la base del monte Changtse a 6.100 msnm. El Campo III (campo avanzado) se encuentra bajo el ”Collado Norte” a 6.500 msnm. Para alcanzar el Campo IV, del “Collado Norte”, los montañeros ascienden por el glaciar hasta el pie del Collado donde cuerdas fijas permiten alcanzar el Collado Norte a 7.010 msnm. Desde allí, se asciende la rocosa Arista Norte hasta alcanzar el Campo V a 7.775 msnm. La ruta continúa por la cara norte a través de una serie de barrancos y precipicios a través de un terreno con placas rocosas hasta llegar al Campo VI a 8.230 msnm.

Desde el Campo VI, se realiza la ascensión final hasta la cima por la arista nordeste. Los escaladores deben pasar tres bandas de roca conocidas como Primer Escalón (de 8500 a 8534 msnm), el Segundo Escalón (de 8575 a 8625 msnm) y el Tercer Escalón ( de 8690 a 8800). Una vez superados hay una fuerte pendiente (de 50 a 60 grados de inclinación) hasta la cima.

Ascensiones [editar]

Monte Everest visto desde el Monasterio de Rongbuk.

Primeras expediciones [editar]

El 8 de junio de 1924, George Mallory y Andrew Irvine, ambos británicos, realizaron un intento de ascensión hasta la cima por la Vía de Collado Norte, del cual no volvieron nunca.

En 1999, la “Expedición de Investigación sobre Mallory e Irving” encontró el cuerpo de Mallory en el punto esperado cerca del antiguo campo base chino. A partir de ese momento, surgió la controversia en el mundo del montañismo sobre si los dos montañeros pudieron alcanzar cima en aquella ascensión, 29 años antes de que la alcanzaran Hillary y Tenzing en 1953.

Mallory había pronunciado una serie de conferencias en Estados Unidos el año antes, en 1923. Fue entonces cuando, tras la pregunta de un reportero de Nueva York de por qué escalar el Everest, (pregunta que había oído miles de veces) respondió exasperadamente: “Porque está ahí”. Puede encontrase información a este respecto en Mallory y Irvine: El Capítulo final.

En 1933, Lady Houston, una millonaria británica ex-bailarina, patrocinó el Vuelo Houston del Everest de 1933, por el que una formación de aviones dirigida por Douglas Douglas-Hamilton, decimocuarto Duque de Hamilton y Marqués de Clydesdale, voló sobre la cima en un esfuerzo de desplegar la bandera del Reino Unido sobre la cima.

Las primeras expediciones ascendieron la montaña desde el Tíbet por la cara norte, acceso que fue cortado a expediciones occidentales en 1950 después de que la Republica Popular China reafirmara el control sobre el territorio tibetano. De todas formas, un grupo de escaladores comandados por Hill Tilman realizó una expedición exploratoria a través del Nepal por la ruta que hoy es la ruta habitual desde el sur.

Primera ascensión, de Tenzing y Hillary [editar]

En 1953, una expedición británica de nueve miembros dirigida por John Hunt, Barón de Llanfair Waterdine, volvió al Nepal. Hunt seleccionó dos pares de montañeros para el asalto a la cima. El primer par, Tom Bourdillon y Charles Evans llegaron a 100 metros de la cima el 26 de mayo y retornaron al campo base. Al día siguiente la expedición hizo su segundo y último intento con la segunda pareja de escaladores. El neozelandés Edmund Hillary y el Sherpa Tenzing Norgay del Nepal llegaron a la cima a las 11.30 de la mañana, hora local, del 29 de mayo de 1953, por la Vía del Collado Sur. En esa época, ambos declararon que había sido un esfuerzo de equipo de toda la expedición pero años más tarde Tenzing reveló que Hillary fue el primero que puso su pie sobre la cima. Pararon en la montaña para tomar fotografías y enterraron en la nieve algunos dulces y una cruz antes de descender. La noticia del éxito de la expedición llegaron rápidamente a Londres en la mañana de la coronación de la reina Isabel II de Reino Unido. De vuelta a Katmandú, Hillary y Tenzing descubrieron que habían sido nombrados caballeros británicos.

El desastre de 1996 [editar]

Durante la temporada de escalada de 1996, quince personas murieron en el Everest convirtiendo este año en el más mortífero de la historia del Everest. Ocho de ellas, pertenecientes a tres expediciones distintas, murieron el día 10 de mayo debido a una tormenta que afectó el Everest. En el mes siguiente otras 4 personas murieron como consecuencia de la lesiones producidas ese día. El desastre fue muy conocido y levantó gran controversia sobre la masificación del Everest. El periodista Jon Krakauer, trabajando para la revista Outside, era parte de uno de los grupos afectados y posteriormente publicó el libro Into Thin Air (traducido al español con el nombre Mal de altura) contando su experiencia. Anatoli Boukreev, un guía que se sintió señalado por Krakauer escribió un libro en respuesta llamado La Escalada.[13] La disputa encendió un largo debate en el mundo del montañismo. En mayo de 2004, el médico Kent Moore y el cirujano John L. Semple, ambos investigadores de la Universidad de Toronto declararon a la revista New Scientist que un análisis de las condiciones atmosféricas de ese día indican que un tiempo meteorológico extraño causó que el nivel de oxigeno se redujera en un 14%.[14] [15] El impacto de la tormenta en el otro lado de la montaña, la Arista Norte, donde, también murieron escaladores, se narra, en primera persona, en el libro “El otro lado del Everest” del director británico y escritor Matt Dickinson

2003 – 50 Aniversario de la primera ascensión [editar]

En 2003 hubo un record de expediciones al Everest coincidiendo con el 50º aniversario de la primera ascensión.

2005 – Aterrizaje de helicóptero [editar]

El 14 de mayo de 2005, el piloto francés Didier Delsalle aterrizó un helicóptero Eurocopter modelo AS 350 B3 en la cima del Monte Everest[16] y permaneció allí durante dos minutos . El despegue posterior sienta el record de despegue de helicóptero desde el punto más elevado, record que obviamente ya no puede superarse en el planeta Tierra.[17]

2006 – Descenso con esquíes de la Cara Norte [editar]

El 16 de mayo de 2006, el esquiador aventurero Tormod Granheim esquió el “Norton Couloir” desde la cima hasta el Collado Norte, fue una heroica hazaña.

2006 – Controversia de David Sharp [editar]

Mark Inglis doblemente amputado tras un intento de ascensión, reveló en una entrevista con la prensa el 23 de mayo de 2006 que varios grupos de escaladores habían abandonado a un escalador con problemas, David Sharp, el 15 de mayo mientras permanecía refugiado bajo una roca a unos 450 metros por debajo de la cima, sin intentar rescatarle. La revelación comenzó un debate sobre la ética de la escalada, especialmente en lo que se refiere al Everest. Los escaladores que no le prestaron ayuda declararon que los esfuerzos de rescates hubieran sido inútiles y que sólo hubieran causado más muertes teniendo en cuenta la cantidad de personas que hubieran sido necesarias para bajarle. Dicha controversia fue aireada por el Discovery Channel en su documental “Everest: más allá del límite”. Una decisión crucial que afectó al destino de Sharp se muestra en el documental. Cuando un escalador que retornaba de la ascensión encuentra a Sharp y avisa al campo base de que ha encontrado un escalador con problemas. No le es posible identificar a Sharp ya que este ha elegido ascender en solitario, sin apoyo de ningún tipo y no se ha identificado a ningún otro escalador. El responsable del campo base asume que Sharp es parte de un grupo, que ellos tienen la responsabilidad de su rescate y ordena al escalador que continúe su camino sin saber que Sharp no tiene ningún otro apoyo; asegurando por experiencia propia que es imposible rescatar a alguien a esa altitud. Según las condiciones de Sharp se van deteriorando durante el día las posibilidades de rescate van diminuyendo ya que sus piernas y pies están afectados de congelación lo que le impedía caminar. Otros escaladores en su descenso tienen falta de oxigeno y no pueden ofrecerle ayuda. Finalmente ya no queda tiempo para que algunos sherpas le rescaten

En medio del debate, el 26 de mayo el australiano Lincoln Hall fue encontrado vivo cuando ya se le había dado por muerto el día antes. Fue encontrado por un grupo de 4 escaladores quienes renunciaron a su intento de subida, permanecieron con Hall y descendieron con él y un grupo de sherpas enviados en su rescate. Posteriormente, Hall se recobró totalmente.

Estadísticas [editar]

  • Hasta el final de la temporada de escalada de 2006, 2.062 personas han ascendido a la cima en un total de 3.050 ascensiones. De ellas alrededor de 80 son mujeres. 203 personas han muerto en el intento. Las condiciones de la montaña son tan difíciles que la gran mayoría de los cuerpos permanece en la montaña. Muchos de ellos son visibles desde las vías de ascenso habituales.
  • El número total de intentos en los últimos 50 años se eleva a alrededor de 10.000.
  • La mayoría de las expediciones utilizan máscaras de oxígeno y tanques[18] por encima de los 8.000 metros. Esta zona se denomina la “zona de la muerte”. El Everest puede ser escalado sin oxigeno suplementario pero ello aumenta el riesgo del escalador. Es difícil pensar con claridad sin oxigeno y la combinación de bajas temperaturas, condiciones atmosféricas difíciles y duras pendientes requiere, frecuentemente, tomar decisiones rápidas.
  • Los escaladores son una fuente importante de ingresos por turismo para el Nepal. Varían entre montañeros experimentados hasta novatos que confían con los guías contratados que les llevarán hasta la cima. El Gobierno del Nepal obliga el pago de un permiso de escalada que cuesta un mínimo de 25.000 dólares por persona.[19]

La Zona de la Muerte [editar]

Aunque las condiciones de cualquier zona considerada como “zona de la muerte” pueden aplicarse al monte Everest (altitud mayor a 8.000 msnm), la situación allí es incluso más difícil para los escaladores. Las temperaturas pueden descender a niveles muy bajos lo que conlleva la congelación de cualquier parte del cuerpo expuesta mínimamente al frío. Con una temperatura tan baja, la nieve está totalmente helada y es muy resbaladiza aumentando el riesgo de deslizamientos y caídas. La alta velocidad del viento es de 135 km/h, también, un peligro potencial para los montañistas. La presión atmosférica en la cima del Everest es alrededor de un tercio de la presión a nivel del mar y por tanto la cantidad de oxígeno respirable es igualmente de un tercio de lo habitual.[20]

Discusión acerca del uso de oxígeno [editar]

El uso de botellas de oxígeno para la ascensión ha sido siempre muy controvertida. El mismo George Mallory lo describía como antideportivo, pero concluyó que sería imposible llegar a la cima sin su uso y, por tanto, lo utilizó. Cuando Tenzing y Hillary consiguieron llegar a la cima, utilizaron botellas de oxigeno. Durante los siguientes 25 años la utilización de oxígeno fue considerada normal para cualquier intento de ascensión. Reinhold Messner fue en 1978 el primer escalador en romper el ya tradicional uso de oxígeno junto a Peter Habeler. Ambos consiguieron la primera ascensión a la cima sin usarlo. Messner siempre ha negado algunas acusaciones de haber utilizado oxígeno, acusaciones que fueron acalladas cuando ascendió al Everest sin soporte ni ayuda y en solitario en 1980 por la ruta noroeste, técnicamente más difícil. En los años posteriores a las ascensiones de Messner, la discusión sobre el uso de oxigeno continuó.

El desastre del año 1996 intensifico el debate. En el libro de Jon Krakauer, En Aire Fino o Mal de altura de 1997 expresaba sus críticas personales al uso de botella de oxígeno. Krakauer escribió que el uso de oxígeno embotellado permitía intentar la ascensión a escaladores poco cualificados, lo que conllevaba situaciones difíciles e incluso más muertes. El desastre del 10 de mayo de 1996 fue, en parte causado por el gran número de escaladores (33 en un día) intentando subir, lo que causaba atascos en el Escalón de Hillary y retrasaba a los escaladores por lo que muchos de ellos alcanzaron la cima después de las 2 de la tarde, hora de regreso más tardía considerada habitualmente. Krakauer propuso la prohibición del oxígeno excepto para casos de emergencia, argumentando, igualmente, que ello evitaría la contaminación de la montaña (gran cantidad de botellas se acumulan en las laderas) y evitaría que intentaran la escalada los montañeros menos cualificados.

Referencias [editar]

  1. Mt. Everest 1857
  2. Web Reference. Consultado el 20-05-2007.
  3. ABC.net. Consultado el 20-05-2007.
  4. a b Alpine Research. Consultado el 20-05-2007.
  5. Nepalese government site. Consultado el 20-05-2007.
  6. Xinhua.net. Consultado el 20-05-2007.
  7. abc.au article. Consultado el 20-05-2007.
  8. National Geographic. Consultado el 20-05-2007.
  9. BBC News. Consultado el 20-05-2007.
  10. India and China in warming study. Consultado el 20-05-2007.
  11. Chilenas: Datos del Everest
  12. EverestHistory.com: Ascent Routes on Everest
  13. Cartas de Karakauer y Boukreev. Consultado el 20-05-2007.
  14. “The day the sky fell on Everest”. Consultado el 20-05-2007.
  15. High winds suck oxygen from Everest Predicting pressure lows could protect climbers. Consultado el 20-05-2007. “Moore explica que golpes de corriente pueden producir una falta de aire en la laderas de la montaña reduciendo la presión del aire en un 6% que representa una reducción del oxigeno inhalado por los escaladores de un 14%. El aire a esta altitud sólo contiene un tercio del oxigeno encontrado a nivel del mar.”
  16. Página del Everest de Eurocopter (pictures)
  17. Federation Aeronautique Internationale página de records. (Busca “Everest” en esta página).
  18. Mountainzone article.. Consultado el 20-05-2007.
  19. National Geographic Adventure Magazine: Ask Adventure-Tips
  20. Online high altitude oxygen calculator. Consultado el 20-05-2007.

Véase también [editar]

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